ザリガニ臭?ドブ臭?病的な口臭タイプとその原因

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あなたの口という穴からは、どんなニオイが漂っているだろう?
世間では、「ザリガニ臭」や「ドブ臭」など、随分と酷い表現がされているものだ。
そんなことを面と向かって言われることなどそうないし、自分ではなかなか自覚が難しいものだが、それぞれのニオイの原因について思い当たることはないだろうか?
実は、怖い疾患も隠れている口臭とその原因を知ろう。

口臭のタイプはどれ?

強烈な腐肉臭・ザリガニ臭・ドブ臭:メチルメルカプタン・硫化水素

  • 歯周病(歯肉炎・歯周炎)などの口腔内炎症:メチルメルカプタン
    これが口臭の8割!の原因とされる
    歯周病菌は、タンパク質をエサにして、腐敗させる。
    ケアされていない歯間は、まさに腐肉臭の温床だ。
    デンタルフロスについた歯垢は、まさにこのニオイがする。
    ドブ臭やザリガニ臭、金魚鉢臭とも評される、嬉しくないニオイをそのまま放置する訳にはいかない。
  • 過剰な舌苔・舌の汚れ:硫化水素
    舌苔の成分は、歯垢(プラーク)とほぼ同じだ。
    食べ物や口の中の粘膜や角質など剥がれた細胞・血球成分などの豊富なタンパク質を口腔内細菌が分解して腐敗臭・腐卵臭を起こす。
    消化器系が悪かったり、脱水があり口の中が乾くと、舌苔のヒダが伸びてしまい、汚れがつきやすくなる。
  • 鼻や咽頭喉頭の炎症
    同じく、タンパク質をエサにする細菌(嫌気性菌)が原因で炎症や膿を伴う疾患は、腐敗臭を伴う。
    1)鼻炎
    2)扁桃炎や咽頭炎
    3)副鼻腔炎による後鼻漏
  • 口腔・鼻腔・副鼻腔・咽頭喉頭の悪性腫瘍
    がんによって組織が破壊される場合も、腐肉臭がする。
    自分の肉が腐った臭いだ。
    特にタバコを吸う人はリスク大。
    自分では気づけない可能性もあるが、家族から急に強烈な口臭がし始めたらしっかり原因を調べる方が良い。
ナゼクサ先生
義歯(入れ歯)の洗浄不足もニオイの原因になるから注意しましょうね。義歯の材料であるレジンは、吸水性があって唾液の中のニオイ成分を吸着しやすいのね。

口臭の主な原因歯周病ケアについては、以下の記事へ。

硫黄臭

  • 虫歯が主。
    虫歯ですぐに口臭に結びつくことはないが、複数の歯に及ぶ虫歯歯髄まで壊疽した酷い状態では、口臭の原因になる。
    大人になっても詰め物の下の虫歯(二次カリエス)や歯周病により下がった歯根に発生する歯根の虫歯などに注意。
ナゼクサ先生
虫歯臭は、よほどの事態と考えましょ。自然な再石灰化による治癒は見込めないから、歯医者さんに行きましょ。

生ゴミ臭・磯臭さ:ジメチルサルファイド

  • 消化器系の異常
    キャベツの腐敗臭磯臭さの原因と同じニオイ成分。
    よく、胃が悪いと口臭がすると言われる。
    実は、このニオイは、胃から直接上がってくるのではなく、不消化になった食べ物の影響で、腸内の腐敗臭が血流に乗り、肺から呼気となって口臭として現れる。
    たかが胃腸の不調と侮れないので、しっかりとケアして消化力を高めよう。
  • 肝機能障害
    肝臓は、ニオイ成分を含めてあらゆる毒素を解毒する。
    腸で発生した腐敗によるニオイ成分は、正常であれば肝臓で解毒される。
    しかし、脂肪肝や肝炎などで肝機能が低下していると肝臓の解毒機能が働かず、血液に乗って口臭や体臭として発生してしまう。
    アルコールで肝臓を酷使している場合も要注意。
ナゼクサ先生
腸で発生したニオイは、肝臓が無毒化・無臭化するのね。この働きが弱っている高齢者も、アンモニア臭がしやすくなるわね。

甘酸っぱい臭:ケトン・アセトン

  • 糖尿病による代謝異常
  • 糖質制限ダイエット・ケトジェニックダイエット
    糖質をエネルギーとして使えない場合に、脂肪をエネルギーとして使うことで発生するケトン体のニオイ。
    別に嫌なニオイではないが、コントロール不良の糖尿病でこのニオイがするとかなりマズい。インスリンが作用せず、糖尿病でも体重が病的に減ってきてしまう時期である。
    ケトジェニックダイエットや糖質制限ダイエットでは、あえてケトン代謝にスイッチさせるのが狙いなので、必ずしも発生することが悪いわけではない。
ナゼクサ先生
ケースバイケースと考えればいいの。

足臭・納豆臭・ウォッシュチーズ臭:酪酸・イソ吉草酸他

  • 肝機能障害
    前述のように、肝臓は大事なニオイ分子の解毒臓器。ニオイ成分が分解できないと体臭・口臭として現れる。
    これらは、足のニオイや納豆、ウォッシュチーズのニオイの元である。
    肝臓に負担をかけるライフスタイル、特に日常的にアルコールを取りすぎていると、こんなニオイが口からしてくるリスクが高い。
確かに、アルコールを飲みすぎている夫の口臭がウォッシュチーズみたいって感じたことがあるわ。
ナゼクサ先生
カビ臭とも評されることもあるわね。

尿臭:アンモニア

  • 腎機能障害
    尿に排泄すべきアンモニアが排泄できないと、血液から呼気に。そして、口臭として発生。
    生活習慣病で動脈硬化の結果起こる腎機能障害である慢性腎臓病や糖尿病性腎症などが極まると尿毒症となりアンモニアがろ過できなくなる。

病的口臭の原因一覧

ナゼクサ先生
病的口臭の原因をまとめてみましょ。
口腔内 歯周病(歯肉炎・歯周炎)・口腔粘膜の炎症・舌苔・癌など
義歯の清掃不良
咽喉頭 鼻炎・副鼻腔炎・咽頭・喉頭の炎症・癌など
全身疾患 糖尿病・肝疾患・腎疾患など

何れにしても、多くの病的な口臭は、生活の悪習慣の結果として現れるから、我が身を振り返ってみたい。

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この記事を書いた人

編集長/桐村里紗

内科医・認定産業医
tenrai株式会社代表取締役医師
治療よりも予防を重視し、ヘルスケアを「ライフスタイルデザイン」再定義し、最新の分子整合栄養医学や生命科学、常在細菌学、物理学などをもとに、執筆、メディア、講演活動などで、新しい時代のライフスタイルとヘルスケア情報を発信。 著書に、『日本人はなぜ臭いと言われるのか〜体臭と口臭の科学』(光文社新書)など。